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为何戴森要在机器人和AI上下大力气?

中国经济新闻网 2017-03-17 16:57:16

  说起戴森,大家首先就会想到它们旗下那些死贵死贵的吸尘器和吹风机。不过去年发布那款网红吹风机时,这家主打设计和品质的英国公司却一再强调自己在研发中的投入,它们甚至购买了数千英里长的所谓“处女发”来测试,整个研发周期,这款吹风机一共花了戴森 7200 万美元(怪不得卖那么贵)。但事实上,这台用钱堆出来的吹风机用起来只不过比同类产品好那么一点而已。

  不过,戴森就是这么一家公司,为了超越竞争对手,它们在研发投资上可毫不手软。

  据悉,过去六年里,戴森的销售额翻了一番,去年站上了 20 亿英镑的台阶,其主要增长来自亚太市场。此外,过去几年戴森的产品线也大幅扩展,它引以为豪的电机成了吸尘器、无叶风扇、加湿器、净化器、暖风机和吹风机的核心。现在,戴森又推出了自家的扫地机器人——360 Eye。

  一直做吸尘器的戴森在扫地机器人上起步较晚,它还能继续保持领先吗?别担心,除了继续优化自家吸尘器技术,这次戴森还在机器人技术和人工智能上下了重注。虽然 360 Eye 的具体性能依然未知,但过去几年这家英国公司员工翻番,花 3.3 亿英镑在新加坡设立研发设施的行动已经可以给我们吃个定心丸了。

  为了洞悉戴森下一步的计划,笔者与戴森机器人部门主管 Mike Aldred 进行了一次深入的交谈。

  戴森机器人部门主管 Mike Aldred

  Mike,你在戴森主要负责什么工作?

  事实上,我主要负责新技术和新技术的辅助技术。

  戴森内部有三个小组:研究、新产品创新(NPI)和新产品开发(NPD)。研究人员就像大学者,他们负责搜寻公司未来产品可能会用到的技术,负责新产品创新的工程师则会用演示视频展示这项技术的用途,最后负责新产品开发的人员将其变成成品。

  我是个喜欢将眼光停留在当下的人,研究部门的人员会经常给我推荐新技术,我也乐于聆听。

360  Eye 是戴森首次踏足机器人市场,在你们眼中机器人未来在家中会扮演什么角色呢?

  首先,我想说扫地机器人离完美还差得远呢。当然,这里并不是指的完美的终端产品。我的终极目标是让用户根本不知道自己的扫地机器人长什么样,这些勤劳的小家伙在主人不在家时就把家中打扫干净了。

  对于一个称职的扫地机器人,做到两件事最重要,一是视觉理解,它们必须熟知自己所在的环境。当下,视觉理解的主要任务是避障,扫地机器人不能像没头苍蝇一样乱跑。戴森现在想提升扫地机器人的交互能力,因为一旦能实现人机交互,扫地机器人就能学会更多新功能,清扫起来也就更加智能了。举例来说,你想让扫地机器人拂去花瓶上的灰尘,但又想让它略过咖啡桌,想实现这一目标,扫地机器人首先要分清这两个物品的不同。

  第二件事就是机器学习和人工智能。从消费者的角度来看,现在的扫地机器人太死板了,在一个困难上卡住之后,下次再遇到困难它还是克服不了。如果有了 AI 的助力,扫地机器人就能从失败中汲取经验,总有一天可以克服困难不再做傻事。

  戴森 360 Eye 扫地机器人

  你说的 AI 解决法有什么好例子吗?

  举例来说,在 AI 的助力下,扫地机器人能判断哪些地方特别脏,随后它就会设定清扫计划多“关照”这里两次。这样的能力是机器人逐渐学习并养成的,用户无需劳心费力的对其进行复杂的设定。总的来说,AI 技术的引入就是要进一步提升用户体验。

  除了上面提到的 AI 技术,在物理层面戴森取得什么新突破了吗?

  在物理层面我们实力强大,戴森有 2000 多名机械工程师负责这个事情呢,他们可都是业内一等一的高手,相比于 AI,在物理层面戴森底气更足。

  众所周知,谷歌现在想赶紧把波士顿动力出手,因为这家公司产品变现的能力实在太差,这是不是因为人们对机器人公司的期待太高了?

  虽然 360 Eye 刚刚发布,但其实戴森 1998 年就开始研发这款产品了。当时我觉得这家伙最多三年就能搞定,但三年之后发现我们做出来的原型产品根本不能量产。这家伙装了 70 个传感器、3 个处理器、54 节电池、重 15 公斤。

  戴森扫地机器人原型产品 DC06

  现在其实最让人失望的是各家公司缺乏创新,大家根本不愿在新技术上投钱。如今,公司们只能看到未来两年的市场,它们担心的是自己的饭碗,这样一来没人愿意花钱搞创新。没人会想到戴森要出吹风机,因为大家做产品只是想挣钱罢了,而只有怀着创新热情的人才会不断迸发新的火花。

  像戴森这样的公司,是不是会借着技术进步加快迭代步伐呢?

  当然会,不过我觉得具体还要看联网产品的发展速度,这样产品的创新动力就不只来自于机械结构的进步了,我们可以随时通过固件升级来提升产品功能。此外,我还想说的是,戴森并不需要赶潮流加快迭代速度,我们会推出真正适合市场的产品,赶市场节奏不是戴森的风格,只有产品打磨精细了我们才能放心将其推向市场,为了迭代而迭代的事戴森不做。

  戴森的网红吹风机

  戴森未来有兴趣做智能家居产品并打造出一整个生态链吗?

  我们一直在探索联网产品到底对用户能产生多大有利影响,至于搞智能家居产品生态链,戴森现在并不着急,因为市场还不太成熟。还是那句话,我们不会为了赶智能家居的风潮专门去做联网产品。

  当然,这只是我的一家之言。但事实上许多产品确实还处在炫技阶段,这些新加入的花俏功能一旦过了保鲜期,马上就会被用户抛弃。

  语音控制功能呢?戴森想过和 Alexa 或者谷歌合作吗?

  我们确实有这样的想法,但首先我们要确定用户是否需要这样的功能。如果需要,我们很快就能将它变成现实,戴森有足够的技术积累。不过,如果这只是个花俏的鸡肋功能,戴森可不会涉足。

  戴森技术积累确实很强,你们有电机、有电池、有计算机视觉技术,未来这些技术能在家具领域碰撞出什么新火花吗?

  回答这个问题之前我想先反问你,在做家务时还有哪些让你觉得心累的工作?

  戴森的主要任务就是解放人们的双手和时间。对我来说,在家里熨衣服、打扫卫生和洗洗涮涮都是麻烦事。当然,戴森并不一定会生产针对性的产品,但解决这些麻烦确实是我们的目标。戴森手上的新技术很多,但需要先用在刀刃上,这就是我们未来新产品的动向。

  Via. The Verge

来源:雷锋网 编辑:蒋帅      
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