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AR技术公司WayRay融资8000万美元

中国经济新闻网 2018-09-19 16:28:01

  新浪科技讯 北京时间9月19日下午消息,总部位于苏黎世的全息增强现实(AR)技术和硬件开发商WayRay已融资8000万美元。本轮融资由保时捷和现代汽车领投,之前的投资者阿里巴巴、中国招商资本、杰伟世建伍(JVCKENWOOD)以及一些主权财富基金也参与其中。

  WayRay表示,公司将利用这些资金,通过与汽车制造商的贴牌生产协议,将显示技术推向市场。预计明年公司将制定长期计划,包括为其他类型的显示器(如窗口)研发技术。

  WayRay已经诞生五年,尽管被广泛展示,但产品仍处于原型阶段,企业资产已明显走低,目前的估值为5亿美元。在一次采访中,WayRay的创始人兼首席执行官维塔利·波诺马雷夫(Vitaly Ponomarev)预计,当其产品开始商业推广时,这个数字可能会翻倍。

  “我们产品的生命周期相当长,”波诺马雷夫说。“我们刚刚成为汽车行业的认证供应商,但这需要时间。我们的目标是明年成为二级供应商。合同应该在明年年初签署,这应该有助于估值。”他说,公司已经同“所有主要汽车制造商”联系上了。

  根据我们的消息来源,该公司已实际融资1.4亿美元,但一些投资者要求暂时保持沉默。

  据估计,去年汽车平视显示器(HUD)的市场价值高达5.6亿美元,到2023年,这一数字将超过10亿美元。WayRay之类初创企业正与大陆、松下等公司正面交锋,以满足市场对相关系统的需求,这类系统可用于不同目的:为车辆驾驶员提供帮助,向乘客(以及自动驾驶汽车的驾驶员)提供额外的信息和娱乐。

  波诺马雷夫说,他的公司将在两周内推出软件开发工具包,以帮助构建适用于上述两种目的的应用程序。

  WayRay的业务主要集中在两个人工智能(特别是计算机视觉人才和车内安全系统)实力强大的国家。大部分研发和第一家(用于样品制造的)工厂位于俄罗斯莫斯科,在瑞士苏黎世设有第二家基地,以便靠近德国边境,更好地服务于总部设在那里的汽车公司。该公司也将在德国建造第一个生产商业零部件的工厂。第二家工厂计划设在上海,目前当地只有一间销售办事处。

  在去年的国际消费电子展(CES)上,我们曾对WayRay的技术进行过一点概述,认为它凭借出色的清晰度和视野范围,恢复了人们对平视显示器潜力的信心。不同于市场上现有的HUD制造商,WayRay采取许多与之不同的方法,关注全息AR技术,而不是屏幕反射或内置显示器。

  波诺玛雷夫说,这不仅意味着将公司的专长扩展到软件上,而且也扩展到尖端的激光技术和材料科学。WayRay并不是唯一研发全息HUD的公司,但他相信自己的产品可能是最先进的。“在专利方面,我们是世界第一,”他补充道,该公司的系统比市场现有系统的规格小20倍。

  如今,WayRay的重点是嵌入式HUD系统——也就是说,将技术和硬件内置到汽车中——这是最近关注的焦点。今年早些时候,该公司还在售后市场硬件领域建立了第二条业务线,其系统可以与任何车辆一起购买和使用。

  售后服务的问题之一是竞争异常激烈,尽管各厂家的基本技术不尽相同。波诺玛雷夫说:“在中国这样的国家,已经出现了几十家公司,这会对HUD售后市场业务造成破坏。原因很简单:缺少独特技术。”

  售后市场的另一个问题是需要建立销售渠道。

  “你会在零售环节损失大量利润,”他说。“但如果你在OEM渠道中没有任何竞争对手”——正如WayRay宣称的那样,现在正是如此——“你将拥有一座金矿。客户排队等待,等你有时间与他们合作。行业的进入门槛很高,这是不利的一面,但我们可以从售后市场转向嵌入式市场,因为我们手中握有合适的技术。”

  尽管如此,WayRay仍然需要克服一些障碍,才能保证成功就在眼前。一方面,汽车内部的物理布局各有不同,全息显示器要做相应调整,以便在节省空间的前提下,提供尽可能大的视野。

  另一方面要考虑汽车的功能。一些车型已经配备有先进的驱动系统,多个传感器和其他一些软件,加快WayRay系统渲染图片的速度。另一些则没有。这意味着WayRay必须弄清楚如何通过自己的硬件来获取数据,这需要更复杂和更昂贵的技术。

  如果能够解决上述不同问题,回报将是巨大的。

  保时捷从中看到了商机。他们认为使用WayRay技术不仅可以帮助司机,还有可能提供更多服务。

  该公司的一位发言人说,“我们深信,运用协作的力量,将来我们能够按照客户对保时捷的期望标准,为他们提供解决方案。”

  “WayRay团队拥有独特的专业知识,在航天工程、硬件和软件开发方面具有坚实的背景,”保时捷执行委员会副主席兼财务与IT执行委员会成员鲁茨·麦思格(Lutz Meschke)在一份声明中说:“他们的创新理念和产品潜力巨大。我们相信,在此基础上,我们将能够为客户提供定制保时捷解决方案。这是我们做出这一战略投资决策的原因。”

  与此同时保时捷,对WayRay的战略投资也延伸到其他技术的更长期应用。

  “WayRay在全息AR显示系统的硬件和软件开发方面拥有卓越的专业知识,”现代汽车集团首席创新官和执行副总裁Chi Youngcho博士在一份声明中说。“现代与WayRay的合作将帮助我们建立一个全新的生态系统,利用增强现实技术,不仅增强导航系统,而且建立智能城市和智能建筑的增强现实平台,从长远来看,这符合现代汽车集团的新商业利益,可为我们的司机提供创新的定制体验。”(斯眉)

来源:新浪科技 编辑: 蒋帅       
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