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苹果或自主开发MicroLED屏幕技术

中国经济新闻网 2018-03-20 14:56:55

  本报记者 杨清清 北京报道

  苹果公司正在试图摆脱自己的“三星依赖症”。3月19日,据彭博社报道,苹果公司正在投入开发自主MicroLED屏幕,并已进行少量屏幕测试。

  据报道,苹果公司正在加州的一个秘密工厂进行下一代MicroLED屏幕的开发,该项目已经获得大量资金投入,预计其研究成果将首先应用于苹果公司的可穿戴设备中。

  该消息发布后,苹果公司屏幕供应商股价均呈现下跌。iPhone X的OLED屏幕供应商三星电子(005930.KS)股价在周一早盘交易中下跌1.06%,LG显示器(034220.KS)股价下跌0.53%,夏普公司(6753.T)股价下跌2.71%,日本显示器(6740.T)股价下跌3.38%。截至收盘,三星电子下跌0.78%,盘中最高跌幅达1.33%。

  苹果公司目前对此拒绝置评。截至发稿前,围绕苹果此举可能产生的影响及三星下一步的对策,三星方面并未向21世纪经济报道记者做出回应。

  下一代屏幕

  苹果公司正在投入开发下一代MicroLED显示屏技术。知情人士透露,苹果公司的相关项目代号为“T159”,由目前负责iPhone和iWatch屏幕技术的苹果资深高管林恩·英格斯(Lynn Youngs)负责。

  所谓MicroLED,即微发光二极管(小间距50微米)。它与OLED相似,均采用自发光技术且独立显色,能够达到4K以上的高画质,且结合软基板能做出可折叠屏幕。

  但区别在于,MicroLED使用的发光化合物不同于OLED屏幕,进而导致其颜色效果优于OLED的同时,耗电量却只有OLED的一半。并且,一位业内人士告诉21世纪经济报道记者,在MicroLED基础上开发的小尺寸可折叠屏幕,投资成本只有OLED的十分之一。

  无论是显色、能耗还是投资成本,MicroLED都远远将OLED抛在了身后。但从目前来看,这一屏幕技术仍极具难度。据了解,创建MicroLED屏幕的工艺非常复杂,根据屏幕大小,它们可以包含数百万个像素,每一个微小的发光二极管都必须单独制造和校准,这也就使得该技术良品率低,批量生产难度大。

  也正因为开发技术的难度,苹果公司T159项目在一年前几乎被放弃,但在2017年末,工程师们第一次成功地制造出全功能的MicroLED屏幕,进而增加了苹果公司对取代三星及其他供应商屏幕能力的信心。

  “MicroLED显示屏技术依然有很长的路要走,也许在三年内都难以实现。” 野村证券大中华区半导体及科技行业分析师滕喆安告诉21世纪经济报道记者,“没有证据表明,苹果公司将在当前时间节点使用该项技术。”

  国产机遇期?

  作为iPhone X唯一的OLED屏幕供应商,三星在苹果公司供应商中的地位,无疑是重量级的。有韩国媒体援引业内人士的说法称,三星2018年将为iPhone提供2亿块柔性OLED面板,为2017年的4倍。

  这也就意味着,三星对苹果公司拥有极高的议价能力和主导权。此前有苹果公司证券分析师估计,苹果可能为每笔iPhone 8 OLED屏幕成本支付120至130美元。相较于使用液晶显示屏、屏幕成本仅45至55美元的iPhone 7 Plus,这一价格翻了两倍有余。

  “苹果公司过去的核心竞争力是‘持续创新’,三星的核心竞争力则是‘产能垄断’。”香港大学SPACE中国商业学院客席讲师吴奕捷向21世纪经济报道记者直言道,“显示屏是手机零部件中成本最昂贵的部分,以iPhone X 为例,其显示屏约占总成本的20%。”

  因此,苹果此次在“自食其力”上的探索,暗示着这家手机巨头正在试图摆脱对三星的依赖。

  在苹果手机“如日中天”的时候,苹果公司还体会不到受制于他者的“阵痛”。然而过去三四年来,智能手机日趋同质化,iPhone的竞争压力持续增大,因此也不难理解其加大自主研发投入,力图通过加大对上游产业链的话语权,进而降低成本的意图。

  IDC近日公布的2017年度智能手机出货数据显示,在全球排名前五的手机厂商中,三星、OPPO、vivo和华为的市场份额都在增长,唯独苹果手机市场份额下跌2.2%,排名也从2016年的全球第二掉落至全球第五。

  不过,对于国产厂商而言,苹果自研MicroLED或将是个好消息。一位知情人士透露,苹果加州工厂的规模达不到量产要求。据此,有业内人士判断,苹果可能会将新屏幕的生产外包出去,以尽可能降低生产混乱给其利润带来的风险。

  “苹果MicroLED显示屏的开发对中国的显示屏制造商来说,是一个打破三星垄断的机遇。”吴奕捷分析称,“苹果重研发、轻生产的经营模式,注定其会将MicroLED显示屏的生产外包出去。而三星手机是iPhone最大的对手,苹果一直不希望将显示屏外包给三星生产。”

  不过,吴奕捷坦言,三星此前所拥有的“产能垄断”优势,使其拥有手机显示屏行业40%至50%的供货量,在OLED显示屏领域更是全无对手,市占率超过90%。因此,苹果一直无法找到替代供应商取代三星。

  近来,随着国产显示屏制造商的崛起,让苹果公司有了新的技术外包选择。“中国的显示屏制造商(例如京东方等)大量扩张产能,富士康也早已将液晶之父夏普收归旗下,它们如能成为苹果MicroLED的外包生产商,将可利用苹果的技术壮大中国的显示屏产业链,挑战韩国如今在显示屏行业的霸权。”

来源:21世纪经济报道 作者:杨清清 编辑:蒋帅      
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